กลไกการคันผิวหนังแตกต่างกันตามผิวหนังที่ไม่มีขนและมีขน

อาการคันที่ผิวหนังเรื้อรังทำให้ผู้คนไปพบแพทย์ผิวหนังมากกว่าอาการอื่นๆ วรรณกรรมทางวิทยาศาสตร์ล่าสุดพบว่า 7% ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกา และระหว่าง 10 ถึง 20% ของคนในประเทศที่พัฒนาแล้ว มีอาการผิวหนังอักเสบ ซึ่งเป็นภาวะผิวหนังอักเสบทั่วไปที่ทำให้เกิดอาการคัน อาการคันเป็นปัญหาทางคลินิกที่สำคัญซึ่งมักเกิดจากภาวะทางการแพทย์ที่ผิวหนัง ตับ หรือไต

เนื่องจากเราเข้าใจกลไกการคันที่จำกัด เราจึงไม่มีการรักษาที่มีประสิทธิภาพสำหรับผู้ป่วยส่วนใหญ่จนกระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ นักประสาทวิทยาได้พิจารณากลไกของอาการคันที่ผิวหนังเหมือนกัน แต่เมื่อเร็ว ๆ นี้ Han และทีมวิจัยของเธอได้ค้นพบความแตกต่างของอาการคันในบริเวณที่ไม่มีขนและบริเวณที่มีขนดกของผิวหนัง ซึ่งเป็นการเปิดพื้นที่ใหม่สำหรับการวิจัยการรักษาแบบใหม่ที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นสำหรับผู้ป่วยที่มีอาการคันที่ผิวหนังอย่างต่อเนื่อง